Cartofii săracului / The poor man’s potato food

cartofiisaracului4.1

(for English version scroll down the page)
*
Mi-am amintit de bunica (moaţa* Apusenilor) şi de-a ei masă pe pamint. Şi, întotdeauna, totul era legat de cartofii săracului, un fel de mîncare care nu lipsea atunci cînd postul premergator unei sărbători religioase era în derulare şi, cînd munca cîmpului nu permitea mersul acasă pentru a-ţi satisface una dintre nevoile primordiale şi primare.

Atunci, acolo şi numai în acele zile şi momente, masa se servea pe pămînt, cu toţii aşezaţi împrejurul unui ştergar orbitor de alb, cu o atmosfera aproape ritualică punctată de gesturile aproape sacre ale bunicii care incepea cu o cruce largă şi cu Tatăl Nostru şi sfîrsea cu o rugăciune de mulţumire, cu ‘cartofii săracului’ (sau ‘cartofii sărăcuţi’) mîncaţi dintr-un blid de lut, într-o linişte deplină, vrînd parcă să mulţumeasca Divinitătii pentru ceea ce avem şi vom avea şi respectînd pînă la pioşenie importanţa hranei în viaţa noastră.

Şi, după ce stringea blidele şi ulcelele, bunica rupea o crenguţă dintr-un brad tînăr, crenguţă pe care-o aşeza, în drumul de întoarcere spre casă, la o răspîntie de drumuri, pe braţul unei troite.
La întrebarea “de ce o faci” îmi răspundea simplu …“e pentru sufletul celor necopţi şi duşi” .
Mult mai tîrziu am aflat că, “cei necopţi si duşi “ erau doi dintre copiii ei, aka unchii mei, Ion şi Nichifor, gemeni, amîndoi morţi de poliomielită.
O credinţă într-un ritual de sacralizare, ritual care, încă e practicat în satele Apusenilor, ritual in care, ‘Cartofii saracului’ aveau pentru bunica rolul unui medium sau, mai bine zis, a unui purificator mediator între forţele divine şi umilul mirean care li se inchina.

Indicatii:

Cartofii curăţaţi de coajă si tăiaţi in 4, se fierb de trei sferturi apoi se scurg.
In ulei se prăjeste ceapă tăiată julien apoi se adaugă boia şi cartofii fierti. Se ţin pe foc pînă se auresc cartofii.
Se servesc cu murături sau…cu ce vreţi voi.
Poate fi un fel de mîncare aperitiv sau garnitură la carne sau…doar asa cum e.
Eu îi maninc pur şi simplu cu zacuscă.

 

 

The poor man’s potato food

 

I remembered my grandmother (moaţa* from Apuseni Mountains) and her ‘picnic type of potato meal’. And, always, everything was related to ‘the poor man’s potato food’, a dish which wasn’t missing when the forerunner of a religious holiday was in progress and when the work in the field did not allow us to go back home to eat.

Then right there on the spot and only in those hot summer days, the meals were served directly on the ground, all being seated around a dazzling white cloth and surrounded by an atmosphere almost sacred, pointed by ritual gestures of my grandmother that began with a broad cross, with ‘Our Father’ and ending up  with a prayer of thanksgiving, with ‘the poor man’s potatoes’ eaten from a clay bowl, in a complete silence, thanking the Divinity for what we have and what we’ll have, respecting up to piously the importance of food in our lives.
And, after she gathered the dishes and the pots, grandmother broke a twig from a young fir tree, a twig that she placed, on the way back home, at a crossroads of roads, on the arm of a roadside cross. At the question  „what for?” she simply said  …” it’s for the souls of unripe and taken „
Much later I found that, „the unripe and taken” were two of her children, aka my uncles, John and Nicephorus, twins, both died of polio.
A belief in a sacred ritual, a ritual in which ‘the poor man’s potatoes’ were as like a medium or, rather as a purifying mediator between the divine forces and the humble layman who worships to them.

 

Directions:

Peel the potatoes and cut them into 4. Boil and drain them.
In oil, fry onion cut in round shape then add paprika, stir in it few times and then add potatoes. Hold them on heat until become golden.
Serve it with pickles or whatever you like.
It could be an appetizer, a garnish for meat or…you can eat them just as they are.
 
Legend:
*moaţă = woman from The Land of  Moţi ( middle part of Apuseni Mountains)
 
 
Anunțuri

Scrijele / Potatoes crunchy-chips

scrijele2

(for English version scroll down the page)

De data asta va fi o poveste scurtă, scurtă despre… scrijele, adică un fel de mîncare specific românesc întîlnit in partea de nord sau nord-vest a României. Este un foarte, foarte facil mod de-a avea chipsuri crocante la micul dejun sau la cină, de ce nu ?

Este foarte simplu să le faci. Să vedem…

Procedeu: Spală foarte bine cartofii, taie-i felii foarte subţiri şi prăjeşte-i(pe ambele părţi) în tigaie, fără grăsime. După ce i-ai scos de la copt, presară-i cu sare, cîteva picături de ulei de bostan(dovleac) şi chili uscat şi zdrobit.

 

Potatoes crunchy-chips

 

scrijele11

Scrijele is a specific Romanian dish made in the north or north-west areas of Romania. It’s also a very, very simple way to have crunchy-chips for breakfast or dinner.
They are so simple to make. Let see…

Wash very well potatoes and cut them in very thin slices. Then, bake all (on both sides) in a hot pan, without any add of fat. Remove from the pan and pour onto those slices: salt, few drops of pumpkin seeds oil and ground dried chili, as I like to do.
Simple, tasty, cheap and healthy. You can serve it with yogurt.

 

Pâté de gîscă (cu Asimov in bucătărie) / Pâté de Foie Gras (with Asimov in my kitchen)

pate
(for English version scroll down the page)
*
 
Citeam zilele trecute Pâté de Foie Gras, o scurtă povestire SF de-a lui Isaac Asimov.
In povestea asta, un angajat al Departamentului Agriculturii povesteşte despre descoperirea(la o fermă din Texas) a unei gîşte care făcea ouă de aur. Gîsca transforma izotopi ai oxigeului în aur. Ficatul ei era de asemenea capabil să catalizeze reacţii nucleare.
Huh…. Povestirea este mai mult decît un SF deoarece cere  o minte luminată cititorului. Finalul este neaşteptat prin el însuşi pentru că povestea are doar o singură posibilă soluţie. Dar, în vreme ce povestirea era deja scrisă, teoria clonării crease o a doua (posibilă) soluţie.
Dar, mai bine citiţi povestirea şi vedeţi ce zice Asimov.
Pînă una alta mi s-a făcut poftă de-un pate aşa că, hai să trecem la reţipisă şi să ne delectăm cu acel excepţional pâté de foie gras.
 
*
​INGREDIENTE:​
  • 500 gr ficat de gîscă
  • 100 gr unt (preferabil topit)
  • 50 ml coniac sau wiskey
  • 2 cepe sau cepe verzi
  • 1 l-ţă salvie proaspătă sau cimbru (eu am folosit salvie uscată)
  • 1/2-2/3 cană de smîntînă
  • un vf de cuţit de nucşoară măcinată
  • un vf de cuţit de boabe de ienupăr zdrobite
  • un vf de cuţit de boabe de piper zdrobite
  • sare după gust.
Curăţă ficatul de tot ceea ce este „tendon” şi fiere apoi trage-l în unt sau grasime de gîscă sau bacon prăjit împreună cu ceapa. Fă-l piure amestecîndu-l cu untul topit, smîntîna şi celelate ingrediente. Lasă-l să stea peste noapte apoi îl poţi servi sub forma unor sandwichuri, cu biscuiţi sau cu crostini.
Eu l-am servit pur si simplu cu pepene galben din compot, salată verde şi totul stropit cu ulei de masline si presarat cu chili zdrobit.

*

pate1*

Pâté de Foie Gras (with Asimov in my kitchen)

I was reading(last days) a science fiction short story by Isaac Asimov .  In this story,  an anonymous employee of the Department of Agriculture speaks about the discovery on a farm in Texas of a goose that lays golden eggs. That goose is transforming an isotope of oxygen into gold. The goose’s liver is also able to catalyze nuclear reactions. Huh, yea ? The story is more than a SF because it’s asking an open mind from the reader. The end is unexpected by itself. The story has just a possible solution. But, since the story is written, the theory of cloning has created a second (possible)solution.

Now, I really want to eat a pate so…let’s go to the recipe for having that gorgeous pâté de foie gras.

Ingredients:

  • 500 gr goose liver
  • 100 gr butter
  • some about 50 ml cognac or whiskey
  • 2 shallots or onions (I used the red one)
  • 1 tbs fresh sage or thyme( I used dry sage)
  • 1/2-2/3 cup of cream (it depends on the texture of the pate)
  • a pinch of nutmeg
  • a pinch of ground juniper berries
  • a pinch of ground peppercorns
  • salt to taste
Clean the liver by removing everything that is attached to the liver. Then, saute the liver with butter or goose fat or some bacon and the onion or shallot. Then pureeing the livers with cream and melted butter. Allow it to stand overnight  in the refrigerator. Serve this goose liver pate as a sandwich or spreaded on crackers or crostini.
What’s this  Pâté de Foie Gra? Nothing more than a „SF”-tangible story said it into my kitchen. I simply serve it with melon and salad, all sprinkled with olive oil and ground dried chili.
 
 
 

Brînza zburată (A strange cheese)

brinza zburata2
(for English version scroll down the page)
*
” E  usoara ca brinza dulce de vaci dar mult mai delicata. E o chestie foarte rafinata, cu gust blind si textura piersicoasa. Am intrebat ciobanii si brinzarii despre tehnologia ei de inchegare: toti o stiu, toti o fac, dar acasa si numai pentru acasa. N-are nume peste tot, nu se conserva, e un fel de reteta a bunicii, de pe-o zi pe alta.
Taina: se poate face brinza zburata din lapte de bivolita sau de vaca, dar si din cel de capra sau de oaie, cu conditia sa-i adaugi putin cheag, cit o aluna. In functie de proportia de lapte fiert, nefiert si prins, se obtine o brinza mai moale sau mai tare.
Tehnologie:
2 l lapte dulce, nefiert
3 l lapte fiert
5 l lapte prins
Se pune laptele dulce la fiert. 
Cind a fiert, se adauga restul ‘albiturilor’; se amesteca cu o lingura de lemn.
Se lasa sa se incinga iar; va coagula la primul clocot.
Se toarna intr-un tifon, pe masura, si se lasa sa se scurga o zi si-o noapte.
Se freaca brinza asta cu cita sare va place ( eu unul nu-i pun sare deloc, caci are o finete fara egal care nu merita stricata).
In Tara Fagarasului, dar si in alte locuri, se mai face aceeasi brinzica dulce din lapte de bivolita sau de vaca nefiert si altfel:
– se pune laptele la fiert
– inainte de-a da in clocot se picura putin otet de mere
– brinza coaguleaza si se scoate cu sita din zerul brusc, limpede, ce o inconjoara.
-restul procedeului e la fel. ”
(de la Radu Anton Roman citire)

*

BRINZA ZBURATA

(A STRANGE CHEESE)

 

brinza zburata2.3

It’s a very refined stuff, with a gentle taste and a texture of peaches.I asked shepherds about the curdling technology : all of them know it, all of them do it but they do it at home and only at home. It does not have a name, it’s not canned, it’s more like a grandmother’s day to day recipe.
It’s soft as a fresh cow cheese but much more delicate.
Mystery: you can make this cheese off of buffalo or cow milk, but also from goat or sheep milk, provided you add a little curd, the size of a peanut or so. Depending on the quantity of boiled milk or non boiled milk and curd,  you will get  a softer or harder cheese .
Directions:
2 l fresh milk, non boiled
3 l boiled milk 
5 l curdled milk
Boil the fresh milk . When it begins to boil, add the rest of ‘white ingredients’ and stir into the mixture with a wooden spoon. Allow all to heat up and it will coagulates at the first boil. Turn off the heat and drain the cheese from whey for a day and a night.
This cheese is rubbed then with salt, as much as you like (I don’t salt it at all because it’s not worth it to ruin such unbelievable  finesse ).
In Fagaras, but also in other places from Romania, the same sweet cheese, from non boiled buffalo or cow milk but in a different way: before the milk gets into boiling, you drip in few drops of apple vinegar; after the cheese coagulates and is removed with a strainer from the clear whey. The rest of the process is the same.

(My annotation: the name of this product is a kind of metaphor, that couldn’t be translated. I chose to let the original name in the English version too, for not altering the truth to a faulty translation. But just to have a clue about what that cheese name in Romanian means…well, I can  say it is talking  about …  some of  “Fly out cheese“.)

Update made today
: a friend of mine, from Maramures area (N-W of Romania) says …this kind of cheese is called SCOAPTA CHEESE . Another friend of mine( from Southern Romania) told me that… Scoapta cheese has a much more developed manufacturing  process ).
Huh, I told you that’s a strange cheese !!!